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Conclusiones sobre la jornada sobre problemas éticos al final de la vida

Cartel-Jornadas-Bioética-LanzaroteEl pasado 10 de febrero se celebraron en la isla de Lanzarote las ‘Jornadas sobre Problemas Éticos en la atención a las personas mayores al final de la vida’. Dicha actividad fue organizada por la Sociedad Española de Enfermería Geriátrica y Gerontológica junto con la Sociedad Canaria de Geriatría y Gerontología, y estaba dirigida tanto a profesionales del ámbito sanitario y de los servicios sociales, como a todas aquellas personas interesadas en esta temática.

El programa científico se inició con una conferencia del Dr. Marcos Gómez. La misma tenía como objetivo definir y clarificar algunos de los conceptos relacionados con el fin de la vida, como la sedación terminal o la adecuación del esfuerzo terapéutico, que en ocasiones se manejan de forma errónea por parte de los medios de comunicación e incluso por los propios profesionales. Asimismo, puso de relieve la escasez de formación y de recursos que existen en nuestro país en el ámbito de los cuidados paliativos y que tiene como consecuencia que muchas personas fallezcan en condiciones inadecuadas.

A continuación se celebró una mesa redonda que trató sobre aspectos asistenciales relacionados con el fin de la vida. Daniel Fabre, médico geriatra, abordó a través de un caso práctico la complejidad del paciente geriátrico y la necesidad de contar con equipos interdisciplinares que implementen los cuidados de confort y la atención paliativa. La enfermera Mercedes Martín planteó el difícil dilema que supone la alimentación e hidratación en las etapas finales, resaltando la importancia de que las decisiones sean siempre tomadas por el paciente, o la familia cuando fuese necesario. De manera especial destacó la ponencia de la enfermera Candelaria Martín sobre los cuidados espirituales, un aspecto esencial de la asistencia muchas veces ignorado por los profesionales; en la misma recordó que la esfera espiritual forma parte de la experiencia biográfica de todas las personas, no solo de las creyentes, siendo además un componente esencial de la salud. Por último, José Montesdeoca, médico geriatra, trató sobre la sedación paliativa, que tiene como objetivo disminuir el nivel de conciencia para aliviar el sufrimiento así como los síntomas refractarios y difícil control.

En una segunda mesa se trataron los numerosos aspectos legales implicados en el final de la vida. En la misma participó el profesor de Filosofía del Derecho José Antonio Seoane, que disertó sobre la autonomía del paciente; en su ponencia destacó la importancia de planificar la atención a través de las manifestaciones anticipadas de voluntad, y la relevancia del consentimiento informado como parte esencial del proceso de toma de decisiones por parte del paciente en todas aquellas actuaciones que afecten a su salud. Por su parte, el profesor de Derecho Penal Sergio Romeo describió el marco legal que trata sobre los derechos de las personas, haciendo especial hincapié en la Ley 41/2002, básica reguladora de la autonomía del paciente, y en la Ley Canaria 1/2015, de derechos y garantías de la dignidad de la persona ante el proceso final de su vida.

La jornada se cerró con un enriquecedor coloquio en el que participaron todos los ponentes y muchos de los profesionales asistentes. Durante el mismo se profundizó en algunos de los aspectos tratados en las mesas redondas así como en otros de enorme calado, como el respeto por los valores del paciente, la necesidad de humanizar la asistencia, las decisiones por representación durante la incapacidad, el papel de los comités de ética asistencial, la controversia relacionada con la demanda de legalización de la eutanasia y el suicidio asistido, o la falta de formación que impide en muchas ocasiones abordar de manera eficiente el cuidado de las personas mayores al final de la vida.

La convocatoria resultó todo un éxito, participando alrededor de cien profesionales entre los que se encontraba personal de enfermería, médicos, psicólogos, fisioterapeutas, logopedas, trabajadores sociales, animadores socioculturales, entre otros. Sin duda alguna los conflictos éticos generan preocupación entre los profesionales que trabajan con personas mayores por lo que será necesario seguir tratando esta temática en las próximas actividades formativas de nuestra sociedad.

Envejecer en tiempos de crisis

Por Francisco de Llanos

La dichosa crisis

La situación de crisis es ya connatural a nuestro mundo actual y, por ende, el término crisis vertebra en gran medida las conversaciones que mantenemos cada día en en nuestras casas, en las tiendas donde vamos a comprar y en los bares. Los entendidos discuten sobre si la crisis es financiera, económica o estructural. Algunos profundizan diciendo que se trata de una crisis de valores humanos, madre de todas las crisis. Así parece que es; y consecuentemente, todos estamos llamados a desarrollar “otro modo de ser” en las finanzas, en la gestión económica, en la creación y distribución de las riquezas, en las relaciones entre las comunidades humanas y en la misma vida personal y familiar. No obstante, la crisis que nos ha venido como diluvio universal puede servirnos de purificación, y ser una oportunidad para crecer de nuevo.

“Ir haciéndonos mayores”

La crisis de valores humanos afecta también a nuestro proceso de ir haciéndonos mayores, y a la consideración de la vejez como una época privilegiada de la vida de las personas. ¿En qué sentido?; en el sentido de que una nueva mentalidad se está abriendo paso en nuestro medio social, según la cual ponemos en primer término la utilidad inmediata y la productividad de las personas. Entonces, las personas mayores salen malparadas y subestimadas, incluso ellas mismas se preguntan a veces si todavía valen para algo o si su vida sigue siendo digna de ser vivida. Es una mentalidad peligrosa ya que la vida de las personas mayores (o nosotros mismos si ya somos mayores), que siempre hemos valorado por la entrega que hicieron de sí mismos a los demás, ahora son puestas en duda. Hay personas mayores, incluso, que experimentan su vida como un naufragio; sienten que han perdido su anclaje en la familia, en el trabajo y se ven como hundidas en el aburrimiento.

Una doble tarea

¿Cómo podemos afrontar esta “otra crisis” que se presenta al ir haciéndonos mayor? Los buenos educadores nos enseñaron que cuando en la vida se nos presentase un problema, lo que teníamos que hacer era afrontarlo, no esconder la cabeza debajo del ala sino intentar resolverlo. Por ello, ante la posible crisis que nos pueda traer el hecho de envejecer, cada uno hemos de afrontarla y vivirla con dignidad. Para ello, conviene empeñarnos en una doble tarea.

En primer lugar, es importante aceptar que realmente vamos estando mayores. Todos experimentamos que el tiempo se acorta. Ya no tenemos la misma vitalidad que cuando éramos jóvenes. Nuestro cuerpo ya no es como antes, pues nuestra salud tiene sus goteras y nuestro carné de identidad ya no hay que renovarlo más. Nuestro círculo de amistades es menor, y la seguridad que siempre hemos buscado “para el día de mañana” (mejor casa, buen trabajo, un fondo de pensiones, los ahorros, etc.) ahora las vemos más frágiles (nos sentimos más solos en casa, nos falla la salud, hay problemas familiares, etc.). Y este tipo de cosas familiares ahora nos afectan más, a pesar incluso de la compensación de los nietos; y nos da por pensar que muchas ilusiones y proyectos sobre nuestros hijos se fueron al garete. Nosotros mismos, a veces, nos sentimos tristes, y solemos mostrar cierta apatía por las cosas, por las personas, y nos volvemos un poco egocéntricos.

En segundo lugar, para superar la crisis que llega en nuestro proceso de envejecimiento hemos de descubrir la calidad humana que ha tenido nuestra vida personal; pues, a pesar de todo, hemos podido realizar un proyecto de vida más o menos satisfactorio en nuestro medio familiar, social y laboral. Y, generalmente, hemos estado acompañados y ayudados por las personas que nos han querido y, sin darnos cuenta, hemos sido llevados de la mano de Dios. Por ello, tenemos que dejar de pronunciar frases como estas: “ya no valgo para nada”, “estoy mayor”, “he sufrido mucho en esta vida”, “ya nadie me echa cuenta”, “no tengo ganas de nada”; al contrario, sería bonito que pudiéramos decir: “es verdad que estoy envejeciendo, no porque me estoy acabando sino porque estoy culminando el proyecto de mi vida”.

 

Una identidad más allá del tiempo

A esta alturas debemos vivir nuestra vida sin sentirnos presionados por los años acumulados; pues, podemos estrenar una nueva identidad más allá del tiempo. Ya no estamos para sentirnos dominados por el tiempo, ahora debemos ser nosotros los “dueños del tiempo”. Hemos de “seguir hacia el final”, incluyendo en esta nueva identidad de nuestra vejez todo lo que hemos sido anteriormente (historia personal, trabajo, vocación, vida familiar, entrega, servicio, épocas buenas y épocas malas, etc.).

 

Cuidar la propia imagen

La nueva identidad de ser mayores nos exige también cuidar la propia imagen, tanto en lo que se refiere al cuerpo como a la moda o vestido y a la vivienda. Somos cuerpo y en él expresamos nuestra personalidad y nuestra dignidad ante los demás. Cuidar el cuerpo no significa sólo higiene, significa también cuidar la salud, cuidar la ropa, la vivienda y el entorno de vida cotidiano.

 

Actividades con sentido

Una de las cosas que ayuda a una vejez dichosa es desarrollar una actividad con sentido; pues no toda actividad es compatible con la actividad específica de la vejez. Son preferibles actividades espontáneas y creativas, fuera de toda obligación de rendimiento, que no las actividades que hay que realizar muchas veces “porque no hay más remedio”; por ejemplo, no todas las personas tienen el gusto o están capacitadas para llevar todos los días, a la misma hora, sea verano o invierno, a los nietos al colegio, y recogerlos, o vigilar todas las tardes que hagan los deberes.

 

Y nada de depresión

Conviene recordar, por último, que el mayor peligro que tenemos en nuestro proceso de envejecimiento es la depresión, sentirnos tristes. Esto es comprensible porque hemos tenido que desprendernos, o nos han desprendido, de personas cercanas y de cosas queridas en nuestra vida y que ya no podremos recuperar (por ejemplo, familiares, el trabajo, cualidades físicas, relaciones humanas, el reconocimiento social, etc.). Ahora bien, las personas que vamos envejeciendo debemos entrenarnos para no caer en la trampa de la depresión ni dejarnos vencer por la añoranza. Nuestra mirada debe estar puesta en el futuro; y si miramos al pasado es para descubrir que, a pesar de los problemas, alguien providencial ha ido haciéndose presente en nuestra historia. Así podemos valorarnos y comprender que ningún trozo de nuestra biografía se pierde; pues, no somos para la muerte sino para la vida.

Ayudar en los momentos difíciles, garantía de despedida digna para la persona

Por Susana Delgado

CASER

La atención y oferta de cuidados a las personas mayores a lo largo de los últimos años, ha sido partícipe de   una evolución casi natural, aunque a veces algo forzada por la demanda de la misma sociedad. Esa sociedad, que por un lado se presenta algo elitista e incapaz de afrontar las pérdidas, entre ellas la dependencia y muerte, y que a su vez continúa manteniendo el paternalismo para con sus pacientes y dependientes.

Es difícil dentro de las familias afrontar y avanzar en las fases del duelo descrito por Kubler- Ros (negación, ira, negociación, depresión y aceptación), cuando en los últimos años nos hemos decidido a apartar la muerte de nuestro entorno. Es curioso ver, cómo hemos pasado de velar a nuestros muertos en domicilio, a mirar a través de un cristal en tanatorios municipales o privados, y cómo se ha dejado de pasear el féretro, para transportar en coche completamente tintado, con el fin de no evidenciar lo que ha sucedido.

Hace poco tuve la ocasión de escuchar en una charla sobre “ Los cuidados en lo últimos momentos en Geriatría”, que si algo estaba científicamente comprobado en la sala era que iba a producirse exactamente un fallecimiento por cada uno de los presentes, nos confunde oírlo tan rotundamente, pero es una verdad absoluta, simplemente no queremos hacer frente a ella.

Este es un gran problema dentro de las familias actualmente, la muerte y la incapacidad se han dejado tan lejos, que pasamos años ignorándolas, y cuando se nos hace presente sale nuestro fuero interno de impotencia y descontrol ante algo que será si o si.

En los centros para personas mayores éste es uno de los problemas para afrontar diariamente, el fallecimiento, la dependencia extrema y los conflictos éticos. Cuando la muerte o deterioro cognitivo llama a la puerta de las familias y el residente presenta un deterioro cognitivo tendremos dos opciones, que la familia evolucione hacia la aceptación de lo que ha sucedido o está por suceder o que no evolucione. La diferencia queda en que si la familia llega a la aceptación luchará junto con el equipo por el único valor que queda en juego a defender que es el bienestar, confort, seguridad. Si el equipo no consigue que la familia evolucione hacia la aceptación y se queda en etapas anteriores entonces peleará por el valor vida. De modo que el conflicto entre valores se pone en marcha.

La otra opción que manejamos es de una familia que está en la negación y un paciente que está en la fase de aceptación, aquí el paternalismo reinante en nuestra sociedad hace que el moribundo pelee por el valor vida impuesto por sus seres queridos cuando él realmente querría luchar por el valor confort con el fin de poder morir de forma digna y tranquila.

En los dos supuestos, los equipos asistenciales están obligados a la negociación y búsqueda de cursos intermedios que salven el mayor número de valores y sacrifiquen el menor número de emociones, valores y sentimientos.

Existen pocas necesidades mayores que dar respuesta adecuada en una enfermedad terminal y no curable, a los sentimientos y emociones que derivan de esto y a las dudas y valores en juego, aquí es donde tiene cabida el Comité de ética.

El paternalismo, la autonomía, dignidad, vida, confort, libertad se enfrentan al final del camino, entre otras muchas cosas porque decidimos seguir luchando sin escuchar al moribundo, porque aceptar la muerte es aceptar nuestra debilidad y porque no estamos preparados para la frustración.

Lo peor de todo para todos es que nuestros mayores se irán, se alejarán para siempre, y negarlo obliga a una pelea a veces sin sentido, donde además no queda espacio para la comunicación, los abrazos, te quiero, gracias y adiós que deberían estar presentes en esa despedida.

Ser valientes en ésos momentos, buscar la mejor opción, escuchar a la persona no es fácil sin ayuda, buscarla es el principio de un buen final.